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1000光年半径是个坎,40年只有一个点,持续72秒再也没出现

时间:2018-10-08 15:23 来源:未知 作者:奇闻异事网 n77.org 阅读:
 

      随着射电探测技术的进步,很多人以为我们在宇宙中几乎所向披靡了,想监听谁就监听谁,事实上可不是这样。川陀太空指出,寻找地外文明一直存在一个误区,别以为建个300米、500米的锅就能联系到上帝,不是这样的,人类的技术在宇宙中还只是一个小儿科,使用射电望远镜收集宇宙信号的半径不过40光年,这个距离只能算在家门口你娘喊你吃饭有效果,如果有其他文明在更远的地方,我们还是探测不到,也监听不到他们的信号。

     因为信号在宇宙中是有衰减的,就像录音设备那样,再远就录不到了,靠近点才能收集到音频信号。1977年发现的WOW信号也是40年来唯一一次探测到可疑信号,WOW信号的有趣地方在于其有明显的窄频信号,持续72秒,在第36秒的时候出现最强峰,符合来自地球之外信号强度衰减的规律。

 
 

        因此其定位也指向了220光年外的人马座X系统。这个系统由一个双星,两个单恒星构成,距离不等,最近的距离地球220光年,接着是506光年和1200光年的距离。从地球上看,它们排列在一起,其实前后景是有距离的。

         那么WOW信号出现之后,引起了科学家的关注,之后我们也再也没有探测到其重复。不可重复的特点也说,这不是一个自然天体。川陀太空认为,如果是一个天体行为,那么很大可能是有重现能力,可以再次捕捉到这个信号。鉴于这个信号频率接近氢线1420.406MHz,更加让科学家相信这是一个与众不同的玩意。

 

        没有重现性也说明,这是一次偶发的信号,从SETI角度推测,可能是一次飞船与飞船之间的联络信号。当然这样的推测也没有问题,也是一种可能。因为我们的射电监听半径只有40光年,偶然探测到220光年之外的衰减信号,就像打开了一扇门。但门外是什么,谁都不敢乱猜。

       对此,洛桑联邦理工学院和加州大学伯克利分校的科学家开发了一种新的统计模型,提供一种寻找外星文明的可能发出信号的新工具。

 
 

        当然就是提升我们的射电望远镜灵敏度,使用碳纳米管技术或许能够对探测这些微弱的信号有帮助,就像LIGO探测器那样,多次升级之后才捕捉到了引力波。在过去60年内,科学家一直在研究如果获得高性能的射电望远镜,因为如果是一个智慧文明,必然会产生电磁信号溢出。如果射电望远镜不给力,那么只能放跑了这些信号。

       SETI计划中科学家还使用贝叶斯公式推算出每天可能穿过地球的射电信号平均数,给出了非自然过程形成的射电发射在全天的分布结果。研究结果表明,从40至4万光年的距离之内如果有信号发射行为,我们目前无法发现,换句话说,我们银河系内可能缺少足够多的文明,但不排除有文明存在的可能。

 
 

       川陀太空认为,如果文明数量足够多,那么通过贝叶斯统计模型可以发现,我们在1至1万光年内就可以探测到他们溢出的非自然电磁信号,但事实上没有。可以肯定的说,结合贝叶斯统计模型和我们现在的射电监听结果,在1000光年之内不存在能够建造阿雷西博射电望远镜的文明,但不排除在1000光年之外到更遥远的宇宙中有更高级文明的可能。

        但也我们必须考虑到,我们的探测手段比较落后,贝叶斯统计模型显示,如果在1000光年以外有文明存在,那么我们至少遗漏了100个具有一定辐射功率的信号,这些信号穿过地球时我们没有探测到。川陀太空认为,结合Claudio Grimaldi和Geoffrey W. Marcy等人提出的非自然射电信号探测贝叶斯统计模型,我们基本可以确定1000光年是个坎,1977年所探测到的WOW信号有可能是两艘宇宙飞船之间的联络信号,同时在1000光年之内不存在与地球文明相同级别的文明。

 

        但我们仍然需要明白,至少有100个非自然信号被遗漏,它们100%属于智慧文明。这也是俄罗斯企业家尤里-米尔纳扩大Breakthrough Listen突破监听计划的重要依据,在南非和澳大利亚建造的SKA平方千米阵将加入监听行列,覆盖比之前搜索范围多10倍的天空,并扫描更宽频带。在SETI眼中,1977年发射的WOW信号应该属于外星文明,其不可重复的偶发性以及信号强度变化的规律性,其起源确实令人匪夷所思。

      从以上分析看,扩大搜索半径和提升射电望远镜的灵敏度是两个需要着手的事,这样做智慧增加我们搜索到的东西。

 
 

       贝叶斯统计模型的优势在于让科学家解释在距离地球不同宇宙空间处探测信号的概率。即使在1000光年内没有检测到信号,但地球仍有超过10%的可能性接收到来自银河系其他地方的信号,问题就在于我们的射电望远镜不够强大。川陀太空认为,要探测到一个与阿雷西博射电望远镜相同的发射源,我们需要将目前的射电望远镜灵敏度提升至少数千倍,才有可能在1000光年内探测到外星信号,概率也会上升到接近100%。

那么我们几乎可以肯定,银河系内一定存在外星生命,并且有与地球相当的文明存在,只不过我们之间的距离至少在数千光年以上,保守估计在1至4万光年。

 

        而我们目前的监听半径只有40光年,所以与可能存在文明的空间距离还有很大的差距。几乎可以肯定的是,银河系中必然有生命,如果文明距离在4万光年以上,那么我们探测到它们的发射信号的概率就非常非常小了,再考虑到所处时间的不同,我们即便探测到它们信号说不定对方已经灭亡了。

(责任编辑:奇闻异事网 n77.org)

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